La actividad del primer ‘Sunday Night‘ de la temporada 2019 de la NFL cerró con broche de oro con el juego entre quienes han dominado por mucho la Conferencia Americana, los New England Patriots y los Pittsburgh Steelers, en el Gillete Stadium.

Como parte de la edición número 100 del torneo, el juego inaugural del pasado jueves fue entre los Chicago Bears y los Green Bay Packers, la rivalidad más añeja en la historia de la liga. Por esta razón fue que los vigentes campeones de la liga no protagonizaron el primer ‘kickoff‘ de la campaña.

Los ‘Acereros’ encararían el juego aún con el recuerdo de la victoria conseguida la temporada pasada en casa. Los ‘Patriotas’, quienes ayer hicieron oficial la incorporación del receptor Antonio Brown (quien no podría debutar), buscarían comenzar con el pie derecho la defensa del campeonato sin Rob Gronkowski, quien se mantiene en el retiro.

Foto: NFL. Los Patriotas de Nueva Inglaterra se enfrentan en la semana
1 a los Pittsburgh Steelers.

La primera serie ofensiva del partido estuvo a cargo de los de casa, misma que inició en la yarda 25 por un touchback. Duró poco el primer avance, pues los Steelers detuvieron el juego terrestre al forzar a Brady y compañía en 3era y 10. Luego de un pase incompleto, Nueva Inglaterra despejó.

Los ‘Acereros’ no tardaron mucho para entregar el balón, ya que el quarterback, Ben Roethlisberger, se quedó corto en el tercer down al buscar a Johnny Holton. Nueva Inglaterra sorprendió en su segunda ofensiva con una jugada ‘sorpresa’, donde de la mano de Tom Brady, Julian Edelman y James White los locales avanzaron 32 yardas, colocándose por primera vez en zona roja.

Los comandados por Bill Belichik aprovecharon la posición en el campo y pegaron primero en el marcador, tras una serie de 7 jugadas y 82 yardas. El receptor abierto Josh Gordon se metió a la zona final, luego de recibir un pase corto de Brady, para conseguir su touchdown número 20 en la NFL. Momentánea ventaja de 7-0.

Los primeros 15 minutos de juego no les favorecieron a la ‘Cortina de Acero’, ya que un par de faltas opacaron sus ataques. Gostkowski figuró comenzando el segundo cuarto después de una serie de 10 jugadas y el tercer down, al anotar un corto gol de campo. Los de Massachusetts arriba 10-0.

La ofensiva aceleró sus revoluciones y, nuevamente, Brady conectó a Edelman para recorrer 24 yardas. Los ‘Pats‘ tardaron 3 minutos y 6 jugadas para avanzar 80 yardas para que el receptor número 13, Phillip Dorsett, marcara el segundo touchdown de la noche. Al frente 17-0.

La primera mitad del juego quedó para la historia con parcial de 20-0 para los campeones, luego del gol de campo anotado nuevamente por Gostkowski. ‘Patriotas’ con 275 yardas a favor y Pitssburgh solamente con 75 en media hora de juego.

Steelers inició a la ofensiva para la segunda mitad desde la yarda 25. Ben Roethlisberger trató de sacar la cara por el equipo y ligó una serie de pases junto con James Washington, en las que avanzaron 45 yardas. Aunque el lanzador fue derribado por Deatrich Wise, los ‘Acereros’ continuaron con la posesión del balón por la oportuna recuperación de Ramon Foster.

Roethlisberger se quedó a una yarda de encontrar a su receptor en zona de anotación y Chris Boswell sumó los primeros puntos para los Steelers, con un gol de campo de 19 yardas.

A Brady no le pareció la ligera reacción y al comenzar su ofensiva lanzó el balón a lo largo de 17 yardas directamente a las manos de Edelman. Para la 3era y 10, el dorsal no. 12 mandó un ‘ave María’ de 58 yardas que Dorsett recibió desde la zona final. Además, Gostkowski consiguió su tercer gol del campo.

Ya para los 15 minutos finales, Tomlin mandó a jugar la conversión, pero fallaron. Del otro lado, Edelman no se cansó de protagonizar al acarrear al balón y Brady volvió a encontrarlo con 13 yardas a favor, en una serie en la que terminaron muy cerca de zona roja.

La ofensiva de los ‘Pats’ fue castigada desde la yarda 21, pero eso no evitó que Gostkowski registrara su cuarto gol de campo. Tras la pausa de los dos minutos, Roethlisberger mandó a Vance McDonal a ganar 22 yardas, pero sirvió de poco ante el abrumador resultado final.

Con este resultado, Nueva Inglaterra comienza con el pie derecho el camino para defender su título el próximo 2 de febrero en el Hard Rock Stadium. La próxima semana se medirán ante los Miami Dolphins. En tanto, Pittsburgh visitará el Century Link Field, para medirse ante Seahawks.

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