La espera ha terminado. La UEFA Champions League regresa con ilusiones y plantillas renovadas. Desde que Liverpool se coronó ante el Tottenham aquel 1 de junio hasta el sorteo realizado a fines de agosto, son los dirigidos por Jürgen Klopp los que lucen como candidatos primarios a levantar “La Orejona” de nuevo.


La mejor contratación de los Reds fue la de mantener su tridente renovado de entusiasmo y convencido del proyecto de los de Mersyside. Firmino, Salah y Mané tuvieron veranos contrastantes con sus selecciones. El brasileño levantó la Copa América, el egipcio quedó eliminado en la primera ronda de eliminación directa y el senegalés llevo a su selección hasta la final de la Copa Africana de Naciones.

El portero que llegó del West Ham, Adrian, fue la figura para que el hexacampeón de Europa se llevara el primer titulo de la temporada ante el Chelsea en la Supercopa Europea en la instancia de penales. Mantener el orden defensivo liderados por Van Dijk, la seguridad de Henderson y Wijnaldum en el mediocampo son razones para creer que Liverpool puede llegar a instancias finales de nuevo.

Foto: Clarín

No es casualidad que en la dos finales europeas hayan llegado cuatro clubes ingleses. Fueron los clubes de Manchester los que se quedaron fuera de esa cita y fortaleció al país ingles en Europa. Los dirigidos por Guardiola cumplieron tras llevarse liga, dos copas y la Community Shield de esta temporada; la llegada de Rodrigo, el defensor Cancelo renuevan las líneas correspondientes.

Los Red Devils se quedaron cortos y tendrán que asistir a la Europa League. Por eso mismo, el estratega Ole Gunnar Solskjaer apuntaló la línea más endeble del conjunto de Old Trafford, la zaga defensiva.

Fueron 142 millones de euros ( según Transfermarkt), los que desembolsaron en Maguire(defensa más caro en la historia) y Wan-Bissaka para tratar de fortalecer y los 17 millones por Daniel James para dar un golpe en la mesa en Europa y en casa.

Foto: Manchester United

Por otra parte, los equipos londinenses reforzaron cada una de las líneas del terreno de juego. Chelsea, campeón de Europa League 2019, con el castigo de la FIFA para no poder contratar y la salida de su jugador estrella, Eden Hazard, tuvieron que acudir a regresar jugadores jóvenes que los tenían cedidos en diferentes clubes.

Tammy Abraham, Mason Mount han sido los jugadores que se han echado el equipo al hombro en el inicio de la Premier League. Además de la incorporación del jugador estadounidense Christian Pulisic, proveniente del Borussia Dortmund, en el cual se tienen altas expectativas y no es para menos tras lo pagado por el (64 mill. de euros) y lo hecho en el conjunto alemán.

Foto: Chelsea

Arsenal parecía que se quedaría con las manos vacías. Los últimos días de fichaje fueron excepcionales para el conjunto gunner. Pépé, con 41 goles y 23 asistencias en la última temporada francesa hacen creer que los 80 millones que pagaron por él lo validan como un jugador certero y fiable.

Dani Ceballos, español que no entraba en planes de Zidane, y con su recién campeonato en el Europeo Sub 21, lo convierten en jugador con proyección y un estilo de juego ligero para las aspiraciones de los del Emirates Stadium. David Luiz, de última hora, llegó en controversia y es el más cuestionado por cometer penales en las primeras jornadas del fútbol inglés.

Con la inauguración de su nuevo estadio, los Spurs, llegan tras una temporada histórica en Europa. Un agónico pase en semifinales ante el Ajax en Holanda hicieron creer a los del Tottenham con levantar el trofeo del máximo campeonato de clubes.

Foto: Especial

Mantener a jugadores como Eriksen, Kane, principales objetivos del Real Madrid es más que un acierto para los dirigidos por Pochettino. Además de las incorporaciones de Ndombelé y Lo Celso dan frescura y fondo a una plantilla que fue afectada por las lesiones en la etapa final de la temporada pasada.

La UEFA Champions League regresa y los clubes ingleses buscan liderar y ser protagonistas una vez más en Europa. Lo conseguido por el Chelsea en 2012 y Liverpool en 2019 son los ejemplos mas notorios de que la inversión sumada a una buena dirección técnica dan como resultado paladear el sabor de La Orejona.

La competencia cada vez es más pareja para los clubes que la pelean pero una diferencia abismal entre clubes debutantes o que tienen una nómina apenas suficiente.

Foto: @mdeligt_04

Juventus, fue uno de los equipos que mejor se reforzó, hasta dejar fuera de la lista de la Champions a jugadores como Mandzukic y Emre Can. Las incorporaciones de De Ligt, Ramsey, Rabiot, Higuaín y el regreso de Buffon, además de contar con Cristiano Ronaldo, dan como favorito y candidato a la Vecchia Signora.

Sin olvidar que Inter de Milán, con una inversión de más de 100 millones de euros, además de la llegada de Godín y Alexis Sánchez, con la dirección técnica de Antonio Conte levantan la mano en un grupo complejo con Dortmund y Barcelona.

Napoli con la adquisición de Hirving Lozano, la compra más cara en la historia del club, el delantero español Llorente, entre otros, y dirigidos por Carlo Ancelotti dan ilusión al club donde Maradona se hizo como jugador.

En España, Griezmann con Barcelona más Messi y Suárez; Hazard y Jovic más el prestigio de Zidane y compañía en Real Madrid; João Félix en Atlético de Madrid son clubes que buscan regresar a lo más alto de Europa.

Foto: Real Madrid
Foto: Barcelona

En Alemania, Coutinho al Bayern más Lewandowski y una plantilla rejuvenecida; Julian Brandt y Thorgan Hazard más Marco Reus y Sancho en Borussia Dortmund son clubes que desean revivir la edición del 2013 cuando ambos clubes llegaron a la final.

Para el final, el PSG, club que estuvo envuelto en polémica tras la insistencia por salir de Neymar, al final se quedó. Mauro Icardi y Keylor Navas llegaron el último día para volver al conjunto parisino una incógnita. Club que ha desembolsado millones año tras año para levantar la Copa de Europa, pero su máximo logro ha sido llegar a cuartos de final.

La Champions abre las puertas de sus estadios para deleitarnos con cada partido, cada jugador, cada gol y quien sabe que hazaña nos aguarde. Las gestas memorables del Liverpool y Tottenham en seminales en el año pasado fortalecen el vínculo que existe entre el futbol y un espectáculo garantizado. Veremos que clubes logran ser regulares para ganar en fase eliminatoria y qué clubes llegan a jugar la final en Estambul, lugar de aquella hazaña del 2005 entre Liverpool y Milán.

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