Una MLS sin mexicanos

Chicharito-en-partido-de-MLS

En la temporada con más futbolistas mexicanos en las franquicias de la MLS, los jugadores aztecas son los “grandes” ausentes para la gran Final de MLS is Back.

Cuando Javier Hernández fue anunciado como el fichaje estelar de LA Galaxy para la temporada 2020 de la MLS, prensa y aficionados comenzaron a saborear lo que podría ser un Clásico contra LAFC de Carlos Vela. MLS is Back apareció como la nueva posibilidad de ver los enfrentamientos entre figuras vigentes de la Selección de México tras la aparición de la pandemia de COVID-19. El certamen llegó a su fin y la definición del título será sin mexicanos pero, ¿cuál es su peso en la MLS?

El poder latino

En un país con una diversidad cultural como Estados Unidos, la comunidad latina representa el 17 por ciento de la población (55.2 millones de acuerdo con datos de Pew Research Center), pero en números de la MLS ese porcentaje se eleva, pues los latinos son el 40 por ciento del total de aficionados a esta liga.

Tener a figuras mexicanas de la talla de Javier Hernández, Rodolfo Pizarro y Carlos Vela, se ve redondeado con otras estrellas como Cristian Pavón, Gonzalo Martínez, Josef Martínez o Raúl Ruidíaz, quienes también son puntos de referencia para la afición sudamericana que voltea a ver la MLS.

“El jugador latino, en general, ha tenido un impacto inmenso en la MLS. Desde los inicios de la liga en 1996, hasta hoy en día, los astros latinos han jugado un gran papel en el crecimiento de la liga, y el éxito de sus clubes”, explicó Marisabel Muñoz, vicepresidenta de la MLS para Hoy Los Ángeles.

Mexicanos por plantel

Para la temporada 2020 de la MLS, se registraron a 30 futbolistas de sangre mexicana, la cifra más alta en la historia de dicha liga y que sólo está detrás de Argentina con 33. LA Galaxy es el equipo con más integrantes de esta nacionalidad con seis jugadores (Javier Hernández, Jonathan dos Santos, Efraín Álvarez, Jonathan Pérez, Julián Araujo y Joe Corona). Posteriormente vienen LAFC y Cincinnati FC con tres futbolistas aztecas, cada uno.

A la lista de equipos con sangre mexicana se une Sporting Kansas City con dos jugadores y continúan otras franquicias como Nashville, Toronto, Portland Timbers, FC Dallas y San Jose Earthquakes con otro par de jugadores cada uno. Atlanta United, Seattle Sounders, D.C. United y Real Salt Lake City cuentan con al menos un mexicano.

En una liga donde el 40 por ciento de los aficionados son latinos y donde, de acuerdo con Futbol Sites, casi la mitad (45%) de ese 40 son mexicanos, tener a un jugador de esta nacionalidad puede ser otro modo de capturar o atraer la atención del hincha latino y más si este tiene sangre azteca.

“El impacto no es tanto por la nacionalidad del jugador, sino porque el deporte mismo. La gente, al ser hispana, se identifica a un más con el futbol y aprecia mucho a un jugador que habla español y que también se muestra en múltiples eventos en la ciudad. Eso identifica a la gente”, explicó Rafael Luna, aficionado de Los Ángeles, California.

De los mejores pagados

Otro de los factores a considerar en el valor del futbolista mexicano en la MLS es su precio de mercado, donde en el Top 10 hay tres mexicanos. Según Transfermarkt, Carlos Vela es el jugador mejor valuado con 16.3 millones de dólares (mdd) sólo detrás del venezolano Josef Martínez (19 mdd). Rodolfo Pizarro (10.8 mdd) y Javier Hernández (9.7 mdd) aparecen en el lugar 8 y 9 respectivamente.

En cuanto al salario, los mexicanos otra vez aparecen entre los mejores pagados de acuerdo con la revista Futbol Total con Carlos Vela y “Chicharito” Hernández en tercero y cuarto lugar respectivamente. 5.8 millones de euros por temporada para Vela, por 5.5 del capitán del LA Galaxy. Las ganancias de estos jugadores sólo aparecen detrás de Jozy Altidore (5.9) y Michael Bradley (6.1).

¿Follow mata cartera?

Pese a no tener la corona de los más remunerados, los mexicanos tienen más atención del público en redes sociales que los mejores pagados o valuados. Con Instagram como parámetro, Javier Hernández cuenta con 5.3 millones de seguidores, mientras que Josef Martínez, el jugador con mejor valuación, tiene apenas 577 mil followers.

Michael Bradley, el mejor pagado de la liga, cuenta con 87 mil 500 seguidores; una cifra que está por debajo del millón y 600 mil followers con los que cuenta Carlos Vela. Incluso Rodolfo Pizarro (1 millón) y hasta Alan Pulido (880 mil) están por encima de Bradley.

“El mercado hispano y mexicoamericano es y siempre ha sido de gran importancia para la MLS. En sus inicios, la Liga estratégicamente otorgó clubes a las ciudades con mayor cantidad de hispanos en Estados Unidos, incluyendo Chicago, Dallas, Los Ángeles, Miami, Nueva York y San José”, explicó Marisabel Muñoz, vicepresidenta de la MLS para El Economista.

¿Una Final irrelevante?

Sin caer en el lugar común, cuando un trofeo está en disputa siempre habrá expectativa por saber quién lo alzará luego de 90 minutos; sin embargo, el hecho de que no estén los equipos con mayor convocatoria, ni tampoco aquellos de los mexicanos, no demerita la Final entre Portland Timbers y Orlando City.

Si se toma a Twitter como parámetro, Atlanta United es el mandón con un millón de seguidores, pero si se suman los perfiles de otras redes sociales, entonces el número uno es el LA Galaxy de “Chicharito” con 4 millones 337 mil 317 followers. Orlando City es el único de los finalistas que compite en número de seguidores en Twitter, red donde es cuarto lugar con 487 mil 600 followers.

“A los fans, ante todo, les gustan los buenos jugadores. Vela y Chicharito son carismáticos y están comprometidos en hacer las cosas bien”, comentó Janusz Michallik, analista de ESPN, para El Economista.

Es claro que las ganancias y el número de seguidores en redes no marca una diferencia tangible en la cancha, pero sí puede reflejarse en los ingresos para televisoras, equipos y la propia MLS. Nadie puede demeritar que Orlando y Portland decidan el título de MLS is Back. Ahí está Nani para Orlando y Valeri para los Timbers, pero en una liga donde el poder latino cada vez adquiere mayor peso dentro y fuera de la cancha, parece que hará falta el picante que sólo tiene el jugador mexicano.

 

Con información de El Economista, Futbol Total y Hoy Los Ángeles.

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